GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, "qua tay" đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao?

Thương hiệu
07:48 AM 08/06/2021

Bắc có Kem Tràng Tiền, Nam có Givral - đều là thương hiệu nổi tiếng thuộc về Ocean Group. Nhưng xa xưa hơn, quán cafe Givral từng là nơi gặp gỡ của nhiều nhà văn, nhà báo nổi danh thế giới thời chiến như Tướng Phạm Xuân Ẩn, cố nhạc sĩ Trịnh Công Sơn...

Khu vực trung tâm TP.HCM từng là nơi tọa lạc nhiều di sản nổi tiếng. Nhiều địa điểm lừng lẫy một thời đến nay đã biến mất để nhường chỗ cho những giá trị hiện đại, đổi mới của thành phố. Tuy nhiên, khi nhắc đến tên những địa danh nổi tiếng xưa, người dân thành phố như được sống lại một phần quá khứ huy hoàng.

Ngoài với Bưu điện Trung tâm, Nhà thờ Đức Bà, Nhà hát thành phố, Khách sạn Continental, Chợ Bến Thành… cafe Givral nằm ở góc đường Đồng Khởi và Lê Lợi là nơi lưu giữ một phần hồn của Sài Gòn xưa.

GIVRAL, NGƯỜI MỸ TRẦM LẶNG VÀ SÀI GÒN

Cafe Givral là quán cafe được xây dựng vào thập niên 1950 bởi một người Pháp sống lâu ở Việt Nam tên Alain Poitier.

Tên ban đầu của quán cafe này là La Fontaine. Tới năm 1958, La Fontaine chính thức đổi tên thành Givral. Givral cùng với 2 quán cafe đình đám nhất lúc bấy giờ là La Pagode và Brodard tạo thành "trục cafe" nổi tiếng của Sài Gòn, chúng được ví như 3 chàng ngự lâm pháo thủ của thành phố.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 1.

Cafe Givral được khai sinh từ những năm 50 của thế kỷ trước, nằm trong tòa nhà Eden, tọa lạc ở vị trí đắc địa của Sài Gòn (giao điểm của đường Đồng Khởi và Lê Lợi ngày nay). (Ảnh: Internet)

Với người Sài Gòn, Givral không đơn thuần là quán cafe mà còn là một phần của lịch sử, in đậm giá trị văn hóa. Bởi nơi đây từng là địa điểm gặp gỡ của nhiều nhà văn, nhà báo nổi danh thế giới thời chiến như Tướng Phạm Xuân Ẩn, cố nhạc sĩ Trịnh Công Sơn hay những ký giả nước ngoài như Peter Arnett, Larry Burrows...

Nhờ vị trí nằm ngay trước trụ sở Hạ nghị viện (Nhà hát Thành phố ngày nay) mà các nhà báo thường chọn địa điểm này để nhâm nhi, quan sát và thu thập tin tức báo chí mỗi ngày, muốn gặp nhau cứ đến đây, khỏi phải hẹn trước.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 2.

Nơi đây từng là địa điểm quen thuộc của nhà báo Phạm Xuân Ẩn, nhạc sĩ Trịnh Công Sơn cùng nhiều ký giả nước ngoài... (Ảnh: Internet)

Cafe Givral thậm chí được nhà văn người Anh Graham Green đưa vào tiểu thuyết “Người Mỹ trầm lặng” (The Quiet American).

Đạo diễn Phillipe Noyce khi thực hiện một trường đoạn của bộ phim "Người Mỹ trầm lặng" (2002) chuyển thể từ cuốn tiểu thuyết ấy, đã quyết định thuê hẳn mặt bằng cafe Givral để tái hiện quang cảnh nơi đây những năm 50, 60.

Sau năm 1975, nhiều du khách nước ngoài đến tham quan Sài Gòn sau khi đọc cuốn sách "Điệp viên hoàn hảo" của Larry Berman viết về nhà tình báo lỗi lạc Phạm Xuân Ẩn, đã tìm đến cafe Givral và ngồi lặng hàng giờ ở một góc cà phê Givral - nơi Phạm Xuân Ẩn trước 1975 từng lui tới hàng ngày, nhìn ra cửa sổ, thả hồn tưởng tượng về quá khứ.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 3.

Cafe Girval là một trong ba quán cafe theo phong cách Pháp nổi tiếng bậc nhất Sài Gòn thế kỷ trước (Ảnh: Internet)

Không chỉ nổi bật với nét kiến trúc Pháp trang nhã, ấm cúng, cafe Givral còn nổi tiếng với thức uống và các món bánh ngọt hương vị mang vị ngọt thanh, béo nhưng không ngấy. Chính vì vậy, nơi đây trở thành địa điểm quen thuộc của giới chính khách, người nổi tiếng hay tầng lớp thượng lưu ở Sài Gòn.

GIVRAL, OCEAN GROUP VÀ ĐẠI GIA HÀ VĂN THẮM

Vào cuối năm 2010, cafe Givral đã bị đập đi và xây lại mới hoàn toàn. Ngày 10/10/2012, cafe Givral khai trương và hoạt động trở lại ở tòa nhà Vincom Center A.

Vẫn giữ tên và địa điểm cũ nhưng cafe Givral mới không còn nét cổ kính, ấm cúng xưa cũ mà được thay bằng thiết kế hiện đại với tông màu trắng, nâu kem. Dù vậy, nhờ sự nổi tiếng lâu năm, cafe Givral vẫn thu hút lượng khách đông đảo đến quán.

Tuy nhiên, cafe Givral chỉ tồn tại đến tháng 9/2013 thì phải đóng cửa.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 4.

Cafe Givral từng được xây dựng lại tại vị trí cũ, tuy nhiên đã đóng cửa từ tháng 9/2013 do chi phí mặt bằng quá cao. (Ảnh: Internet)

Chủ sở hữu thương hiệu Givral là Công ty Cổ phần Tập đoàn Đại Dương (Ocean Group) đã thuê khoảng 200 m2 trong trung tâm thương mại Vincom với giá thuê khoảng 4,5 triệu đồng (210 đô la Mỹ)/m2/tháng. Nếu cộng cả thuế và chi phí dịch vụ khác, mỗi tháng trả tiền mặt bằng khoảng một tỉ đồng.

Quán cafe nguyên bản nổi tiếng đã mất đi nhưng thương hiệu Givral - dưới sự quản lý của công ty cổ phần Khách sạn và Dịch vụ OCH, công ty con của Ocean Group, vẫn được mở rộng mạng lưới phân phối và chuỗi cửa hàng không chỉ ở thị trường chính là Sài Gòn mà còn ở nhiều thành phố lớn trên cả nước.

Nhưng ngay cả Ocean Group - doanh nghiệp từng do đại gia Hà Văn Thắm làm Chủ tịch HĐQT - cũng đã thay máu đổi ruột. Vào năm 2014, ông Hà Văn Thắm vướng vòng lao lý, Ocean Group đang từ chỗ "làm mưa làm gió" trên thị trường bất động sản, tài chính, bán lẻ... rơi vào cơn lao đao suốt 6 năm liền. Cuối cùng, sau những cuộc tranh giành khốc liệt, Ocean Group đã thuộc về nhóm cổ đông mới, thực hiện tái cấu trúc toàn bộ doanh nghiệp.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 5.

Hiện tại, vị trí quá cafe nổi tiếng một thời vẫn để trống.

GIVRAL: Tiệm cafe huyền thoại gắn với nhà tình báo Phạm Xuân Ẩn, qua tay đại gia Hà Văn Thắm, giờ ra sao? - Ảnh 6.

Nơi đây dự kiến sẽ trở thành sảnh của khách sạn 5 sao Mandarin Oriental.

Hiện tại, Kem Tràng Tiền, Bánh Givral vẫn là gà đẻ trứng vàng của OCH cũng như Ocean Group, và được đẩy mạnh đầu tư. Riêng Givral có chiến lược Bắc tiến, được tập trung đẩy mạnh mảng bánh ngọt với 35 cửa hàng trên khắp cả nước.

Trong năm ngoái, doanh thu từ Givral là 600 tỷ đồng nhưng mới chỉ tập trung ở thị trường phía Nam. Với kế hoạch ra Hà Nội, những người chủ hy vọng sẽ có doanh thu lớn hơn nữa. Hiện tại Givral đã có 3 cửa hàng tại Hà Nội. Dự kiến, trong năm 2021 sẽ mở ít nhất 8 đến 10 cửa hàng và đưa sản phẩm Givral vào các trung tâm thương mại.

Ngoài Givral - thương hiệu đậm dấu ấn Sài Gòn, Ocean Group còn tiếp tục gìn giữ và phát triển những thương hiệu di sản như kem Tràng Tiền - sản phẩm mang đậm nét văn hóa Hà Nội.

Givral vẫn tiếp tục phát triển hàng loạt tiệm bánh theo phong cách cũ, nổi bật với tông màu đỏ, trắng và không gian ấm cúng, trang nhã.

Trải qua hơn 70 năm tồn tại và phát triển, dù không còn giữ được quán cafe gốc nổi tiếng một thời nhưng Givral vẫn là thương hiệu quen thuộc với người dân TP.HCM nhờ liên tục phát triển từ những giá trị xưa cũ.

Mai Anh
Ý kiến của bạn
Bình luận